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¿Cómo son las navidades en Alemania?

¿Cómo son las navidades en Alemania?

En pleno espíritu navideño nos hemos preguntado cómo se celebra la Navidad fuera de nuestras fronteras, concretamente en tierras germanas. Hoy analizamos cómo se viven las navidades en Alemania.

 

El adviento o advent

Gran parte de las tradiciones especiales que llevan a cabo los alemanes en estas fechas tienen lugar a lo largo del mes de diciembre, no sólo en los días propiamente navideños del 24 al 26. Una de las más importantes es el adviento (o advent), tradición que viene del catolicismo, ya que marcaba las semanas de espera al nacimiento de Cristo.

En Alemania es costumbre tener en las casas una preciosa corona llamada Adventskranz que se compone de cuatro velas junto a ramas verdes y que se coloca el cuarto domingo antes de Navidad. Cada domingo se va encendiendo una vela y así se marca la cuenta atrás hasta el 24 de diciembre.

 

Corona de adviento en casa

 

Pero no sólo eso, el adviento marca el ritmo de muchas de las costumbres alemanas. Por ejemplo, las luces que decoran las casas sólo las encienden una vez que ya se ha encendido la primera vela. Y también es tradición que ese primer domingo la familia se reúna para hacer las famosas galletas navideñas que luego comerán durante las fiestas.

Tal como ocurre en España, durante el adviento es costumbre tener en casa, comprados o hechos, uno o varios calendarios de adviento (en alemán Adventskalender) que van del 1 de diciembre al 24 y con los que cada día se obtiene una sorpresa, chocolatina o regalito. Los encontrarás en el típico formato de ventanitas que vas abriendo cada día o, incluso, hechos de bolsitas de tela o de papel; ya que prepararlo supone también una actividad para hacer en familia en los fines de semana previos al mes de diciembre.

 

Calendario de adviento casero en Alemania

Los mercadillos de Navidad

Pasear por casetas donde artesanos venden sus creaciones, tomar los dulces y bebidas típicas y disfrutar de las luces, la decoración y el ambiente navideño es algo que le debemos a los alemanes. Y es que la tradición del mercado de Navidad nació a raíz del que es ahora el mercado navideño más antiguo de Europa, el de la ciudad germana de Dresde, que se organizó por primera vez en 1434.

 

Dulces navideños alemanes

 

Actualmente en la región podemos visitar más de 150 mercadillos y en ellos nos encontramos puestos y casetas bien adornadas que ofrecen objetos para decorar y regalar, pero también alimentos y bebidas típicas de la navidad alemana para disfrutarlas con amigos y familiares.  

Generalmente se ponen en marcha a mediados de noviembre, respetando el adviento (los domingos se cierra hasta que comience el adviento que ya sí abren a diario), o bien a partir del 1 de diciembre; y podemos visitarlos hasta el 27 o el 28 según la ciudad.

 

Mercado de Navidad en Alemania

El árbol de Navidad

Otra de las tradiciones germanas que hemos adoptado sin saberlo es la del árbol de Navidad. El llamado Weihnachtsbaum se implantó como elemento de la decoración navideña en Alemania en torno a 1605 y se extendió por el resto de Europa.

En un primer momento se adornaba con velas, manzanas y otros alimentos hasta que dieron paso a las actuales bolas y luces eléctricas. Lo típico es colocar un abeto natural, ya que tener un árbol de plástico está mal visto y “rompe las tradiciones”. Esto ha hecho que al finalizar las fiestas las calles se llenen de cadáveres de abetos cortados que ya no valen pero que, eso sí, los ayuntamientos recogen para reutilizar como fuente de energía con su quema.

 

San Nicolás (Sankt Nikolaus)

El antecesor al Papá Noel americano, San Nicolás de Bari, tiene mucha presencia en Alemania. Eso sí, lo celebran bastante diferente a lo que estamos acostumbrados. Allí su día es el 6 de diciembre y, según la tradición, Sankt Nikolaus dejará dulces, frutas y pequeños regalos en los zapatos que han dejado los niños en la puerta de la casa la noche anterior; siempre y cuando hayan sido buenos, eso sí.

Aunque no es festivo en el país, sí es un día que se celebra tanto en los colegios como en las oficinas, donde se recibe la visita de Sankt Nikolaus y se reparten regalos entre los compañeros.

 

Chocolate de Sankt Nickolaus

La gastronomía

¿Qué sería de un período festivo sin los alimentos y bebidas típicas para celebrarlo? Al igual que en España, en estas fiestas los alemanes se reúnen para comer y beber. En estas fechas nos encontramos platos típicos como las salchichas con ensalada de patatas, que no puede faltar en nochebuena; el ganso asado, o Weihnachtsgans; y la carpa horneada, o Weihnachtskarpfen.

Pero por supuesto algo imprescindible son los dulces. Ya hemos hablado de lo importante que es para las familias germanas reunirse a hacer galletas. Las Spekulatius, galletas con formas navideñas; o las Lebkuchen, que llevan anís, jengibre y frutos secos; se convierten en las grandes protagonistas. Aunque también son muy típicos los panes especiales, bien con pasas y frutas, como el famoso Stollen, o bien recubiertos de chocolate, como el llamado Baumkuchen.

 

Galletas en Navidad

 

Y ¿qué ocurre con la bebida? Pues en las navidades alemanas lo típico es beber vino caliente. Sí, como lo lees, vino caliente. Y es que no hay nada mejor para combatir el frío en estas tierras que el Glühwein, un vino especiado que se calienta y que se ha convertido en el mayor reclamo de los mercadillos navideños, es la bebida tradicional navideña por excelencia.

Si esto no te convence, también encontrarás otros ponches calientes, tés, infusiones e incluso un vino sin alcohol que aderezan con canela y azúcar y suelen beber los niños, ya que es más dulce.

 

Grupo bebiendo vino caliente o Glühwein

¡Y llegó la Navidad!

En Alemania son festivos el 25 y el 26, lo que alarga los días propiamente navideños desde el 24 al 27 en casi todas las regiones. El día de nuestra Nochebuena, para los alemanes se divide en una mañana estresante y una tarde/noche muy familiar. Es tradición buscar los regalos y envolverlos ese mismo día siempre que se pueda, por lo que las tiendas están abiertas por la mañana para todas estas compras de última hora.

Por la tarde las familias se reúnen en las casas, encienden la última vela de su Adventskranz y decoran el árbol de Navidad, ya que la tradición marca que los últimos adornos se coloquen con la llegada de Cristo. Después suelen celebrar una cena sencilla con la típica ensalada de papas y el ganso asado y abren los regalos que Jesús deja debajo del abeto.

 

Niña adornando el árbol de Navidad

 

Los días posteriores se centran en comidas y cenas familiares, ir a la iglesia, cantar villancicos y contar fábulas navideñas. Ésta última es también una importante tradición alemana que pasa de generación en generación, con la que los padres les van contando a sus hijos los cuentos típicos de Navidad, muchos de ellos adaptaciones de las historias de los Hermanos Grimm.

Y tú, ¿qué otras tradiciones conoces y te resultan imprescindibles en estas fechas? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

Nosotros os leeremos comiendo Stollen. Frohe Weihnachten! 😊

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